ΙΩΑΝΝΗΣ Γ. ΓΡΙΒΕΑΣ

MD,PhD

Κεφάλαιο 1.2 Ποιος είναι ο ρόλος των νεφρών;

15 Μαϊος 2017

Οι νεφροί λειτουργούν σαν 24ωρο μηχάνημα καθαρισμού για το αίμα. Πρόκειται για δίδυμα όργανα με σχήμα φασολιών. Βρίσκονται κάτω από το θωρακικό κλωβό στο κέντρο της πλάτης. Κάθε ένας έχει το μέγεθος μιας κλειστής γροθιάς. Οι νεφροί συνδέονται με την ουροδόχο κύστη με σωλήνες που ονομάζονται ουρητήρες οι οποίοι μεταφέρουν τα ούρα.
Οι νεφροί φιλτράρουν το αίμα και παράγουν ούρα. Συγκεκριμένα:

  • Απομακρύνουν τα απόβλητα από το αίμα. Καθώς το σώμα λειτουργεί, δημιουργεί τοξικές ουσίες που πρέπει να αφαιρεθούν. Αν δεν συμβαίνει επαρκής απομάκρυνση των τοξικών ουσιών στα ούρα, καθώς και στα κόπρανα, ο άνθρωπος αρρωσταίνει.
  • Απομάκρυνση περίσσιας ύδατος
  • Προσαρμογή και ισορροπία στη συγκέντρωση αλάτων και άλλων χημικών ουσιών. Τα νεφρά εξισορροπούν σημαντικά μεταλλικά στοιχεία και χημικές ουσίες στο σώμα, όπως το νάτριο, το κάλιο, το ασβέστιο και ο φώσφορος. Είναι σημαντικό αυτά να παραμείνουν ισορροπημένα ώστε τα κύτταρα να λειτουργούν σωστά.
  • Παραγωγή ορμονών. Οι νεφροί παράγουν ορμόνες που βοηθούν στον έλεγχο της αρτηριακής πίεσης. Βοηθούν επίσης στην παραγωγή ερυθρών αιμοσφαιρίων που μεταφέρουν οξυγόνο σε ολόκληρο το σώμα. Το νεφρό παράγει μια ορμόνη που ονομάζεται ερυθροποιητίνη (ΕΡΟ) η οποία διεγείρει την παραγωγή ερυθρών αιμοσφαιρίων από τον μυελό των οστών. Χωρίς ΕΡΟ, η ερυθροκυτταρική παραγωγή μειώνεται και οδηγεί σε μια κατάσταση γνωστή ως αναιμία, η οποία προκαλεί εξαιρετική κόπωση και συνολική αδυναμία. Οι νεφροί επίσης παράγουν βιταμίνες που απαιτούνται για ισχυρά οστά